Non, ce n'est pas du tout le cas. Le père Noël que nous connaissons aujourd’hui est inspiré du saint Nicolas européen qui date du 17. siècle. Son apparence a changé au fil des années : il est passé de lutin à elfe et à gnome terrifiant.
En 1931, Coca-Cola chargea le dessinateur publicitaire Haddon Sundblom de relooker le père Noël. Un bon ami de Sundblom, Lou Prentice, lui sert de modèle. Sundblom dessine alors un père Noël sympathique et bonhomme à la barbe blanche et au costume rouge et blanc.

Le père Noël doit en grande partie sa notoriété mondiale au fait que Coca-Colal'a utilisé à partir de 1931 dans sa publicité de Noël. Chaque année, Coca-Cola élabore une campagne spéciale pour répandre la magie de Noël dans le monde entier. Le père Noël tel que Sunblom l'a dessiné en 1931 y joue encore et toujours le rôle principal.