Les Special Olympics ont été fondés en 1968 par Eunice Kennedy Shriver, la sœur de John F. Kennedy et ex belle-mère d'Arnold Schwarzenegger.   Coca-Cola est le partenaire fondateur de cet important évènement sportif international pour les personnes ayant des déficiences intellectuelles. En 2017, les XI. Special Olympics World Winter Games auront lieu en Autriche.

Cette année déjà, les participants et spectateurs ont déjà pu ressentir les premiers frissons de la compétition: du 10 au 15 janvier 2016, les Pre-Games ont eu lieu en Autriche.   Plus de 1'000 athlètes de 23 nations sont venus démontrer leurs compétences dans neuf sports différents.  En plus des familles et des amis, ils étaient soutenus par 500 entraîneurs et 600 bénévoles. Les rencontres ont eu lieu à Schladming (compétitions alpines), Graz (compétitions en salle comme par ex. le patinage artistique et le patinage de vitesse) et Ramsau (sports nordiques et luges).